L’encens Oman

Explorer le sentier historique de l’encens Oman dans le royaume magique de l’Arabie.

L’encens Oman, Boswellia sacra, arbre produisant de l'encens, poussant à l'intérieur de la biosphère. L'encens également appelé oliban, est une résine aromatique utilisée dans les encens et les parfums, obtenue à partir des arbres du genre Boswellia de la famille des Burseraceae, en particulier de Boswellia. 

comment utiliser l'encens d'Oman
Il existe cinq espèces principales de Boswellia qui produisent de l'encens véritable. La résine de chacun des cinq est disponible en différentes qualités, qui dépendent du moment de la récolte. La résine est triée à la main pour la qualité.

L’encens Oman est originaire de la péninsule arabique, et parmi toutes les odeurs douces, il fournit une note indiscutable. L'odeur de sa fumée est omniprésente, riche sans être écœurante, mielleuse mais légèrement astringente, avec des notes de citron vert, de vétiver et de verveine, l'équivalent olfactif d'un bon sorbet. Pendant des milliers d'années, cette odeur inimitable a porté la renommée de l'Arabie sur trois continents.

Même aujourd'hui, Oman est imprégné d'encens. Les bâtiments du gouvernement sont parfumés chaque jour, même les ascenseurs. À la maison, les Omanais exécutent leurs cérémonies courtoises d’hospitalité, avec la distribution gracieuse de café, de dattes, et de friandises délicatement offertes, dans une atmosphère parfumée d’encens Oman. 

Des brûleurs d'encens hors normes, couvent dans les lieux publics les plus importants, des foyers de la taille d'un brasier pronnent l'entrée du palais du sultan à l'extérieur de Mascate. Et de véritables gigantesques sculptures de brûleurs d’encens, peuvent être trouvées sur les ronds-points urbains, où souvent, ils fonctionnent comme des fontaines.

Des brûleurs d'encens hors normes
L'arbre Boswellia, qui produit la gomme d’encens Oman, se trouve non seulement dans le sud de l'Arabie, mais aussi en Somalie et en Inde. Mais parmi les quelque 25 espèces de Boswellia, celle qui accepte généralement de produire le meilleur encens, est Boswellia sacra, qui pousse exclusivement dans le Dhofar, et dans une moindre mesure, dans les régions d'al-Mahrah et de Hadhramaut au Yémen. 
La première mention du commerce de l'encens, se trouve dans des archives pharaoniques datant d'environ 1500 ans avant notre ère, selon lesquelles la chewing-gum serait venu en Égypte du «pays de Punt», probablement situé dans la Corne de l'Afrique. Mais à l'époque gréco-romaine, Boswellia sacra s'était emparé des marchés et les exportations de l'Arabie, principalement destinées à la Méditerranée, et atteignaient 3 000 tonnes par an.
Les mots grecs et latins pour encens, libanos et libanus, proviennent de l'arabe luban, qui, comme le Liban du sud, dérive d'une racine qui fait référence à la "blancheur laiteuse". 

Le nom scientifique arabe de la gomme, kundur, semble dériver, probablement via le persan, d'un terme pharmaceutique grec, khondros libanou - "encens du grain". 
Sur l'île grecque de Délos, des marchands d'encens pré-islamiques yéménites, ont érigé un autel portant une inscription du sud de l'Arabie, à peu près au même moment, où l'architecture de la péninsule arabique commençait à germer des feuilles d'acanthe, et de corne d'abondance hellénistiques. 
île grecque de Délos
Les liens commerciaux et culturels, ont été durement touchés lorsque le commerce s'est écrasé avec la montée du christianisme, dont les premiers dirigeants ont froncé le nez devant la vaste et remarquable consommation de Rome.  

Ce n’est que jusqu’à ce siècle que l’Arabie et l’Occident, ont repris des relations commerciales aussi fructueuses. Seulement, cette fois, la marchandise était le pétrole. Aujourd'hui, le petit encens Oman, quitte sa patrie.
Les maisons sont encensées quotidiennement, tôt le matin et au coucher du soleil, pour les parfumer et les éloigner des parasites. L’eau aussi est purifiée par l’ajout de quelques grains d’encens. 

Après une naissance, la mère et le bébé sont encensés. Lors des mariages, les femmes tiennent des brûleurs ardents dans les airs, tandis que les invités masculins dansent autour de ces brûleurs lors de leur célébration séparée.

Et puis il y a toutes les autres sortes d'encens et de parfums. Lors de certains mariages, ils dépensent 600 riyals [environ 1 600 dollars], rien que sur les senteurs!
L'encens Oman est donc utilisé à la fois, pour la célébration et pour la purification, et cette dernière utilisation est bien fondée, car elle contient des phénols désinfectants.  Mais, une saveur de croyances encore plus anciennes en dépend. Tard un après-midi, sous les cocotiers de Salalah, je savourais un verre de lait fraîchement sorti du pis d'une vache Dhofari. 
les cocotiers de Salalah
coconut palm tree on blue sky in Salalah Oman 4
Le coucher de soleil était proche et, à mesure que la lumière disparaissait, un berger commençait à encenser le lit. "Sensibilité omanaise aux odeurs", pensai-je, mais mon hôte expliqua que c'était "pour éloigner les germes". En tant que gomme, l’encens Oman, a plusieurs utilisations plus banales: chauffé avec de l’huile de sésame et du sable, il forme un mastic appelé lukk qui est utilisé comme ingrédient principal dans une cire à épiler.
Le bouquet de l’encens Oman, pin-citron frais et fruité, avec des nuances délicatement sucrées et boisées, ralentit et approfondit la respiration. Il est utilisé depuis l'Antiquité pour éveiller une conscience supérieure et renforcer la spiritualité, la méditation et la prière.
Il est brûlé quotidiennement à Oman pour accueillir des invités, parfumer des vêtements et des espaces de maison, et éliminer les odeurs de cuisine, entre autres utilisations. 

Pour brûler de l'encens, trois éléments essentiels sont nécessaires. Des pépites d’encens, du charbon de bois naturel et un brûleur d’encens (encensoir).
Le matin, l’encens Oman est utilisé régulièrement dans la cuisine et le salon. Le soir, il est utilisé dans d'autres zones de la maison, telles que les chambres à coucher.

Les familles omanaises l'utilisent souvent pour faire tremper leurs vêtements dans la fumée, en utilisant un cadre spécial en osier appelé makhbarah.
Pour les mariages, l'encens est brûlé juste avant la cérémonie. Lors de la naissance d'un enfant, l'encens est brûlé pendant la grossesse afin de protéger la mère, mais également après pour un accouchement en toute sécurité. 

De l’encens Oman est également brûlé près du berceau du bébé, afin d’honorer et de protéger une nouvelle vie. Pendant et après la naissance, l'encens Oman,a été brûlé pendant 40 jours pour protéger la mère et l'enfant.
l'encens Oman,a été brûlé pendant 40 jours pour protéger la mère et l'enfant.
En 30 minutes, une pépite est complètement brûlée, mais la fumée persiste. Après la disparition de la fumée, l'odeur fruitée persiste dans l'air. Plus de charbon de bois et plus d'encens permettent au parfum de s'attarder et de devenir plus fort. 

L'encens Oman libère les huiles. Après 10 minutes, la pépite perd sa couleur et devient noire. Après 15 minutes, la pépite d’encens est à moitié brûlée. En 20 minutes, la pépite est presque carbonisée et la fumée est moins intense.
Il faut une demi-heure pour qu'une pépite d'encens Oman brûle complètement. La fumée se répandra dans la pièce, et l'odeur fraîche et fruitée restera. Par la suite, il est préférable d’enlever la pépite, et de la remplacer par une nouvelle pour prolonger l’effet.

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